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Max Born y Hedwig Ehrenberg: artículos y conferencias

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fnUn librito de bolsillo que llama poco la atención en estos días en que sólo la economía no pasa de moda es Ciencia y conciencia en la era atómica colección de artículos y conferencias de Max Born (1882-1970) y Hedwig Ehrenberg. La recopilación en alemán se titula Der Luxus des Gewissens. Erlebnisse und Einsichten im Atomzeitalter.

[…] el determinismo se convierte en un indeterminismo total en cuanto se introduce la más pequeña imprecisión en el valor de la velocidad. ¿Pero tiene sentido- y me refiero a un sentido físico, no metafísico- hablar de datos absolutos? ¿Podemos decir, con alguna justificación, que la coordenada x vale π cm, siendo π = 3,1415… el conocido número trascendente? El concepto de número real, representado como una fracción decimal infinita, constituye un instrumento matemático de excepcional importancia y utilidad. Como medida de una magnitud física es un absurdo […] Según el principio heurístico utilizado por Einstein en la teoría de la relatividad y por Heisenberg en la teoría cuántica hay que desterrar de la física tales conceptos, que no corresponden a ninguna observación posible […]

Max Born recibió muchos premios y honores, pero quizá el premio Nobel (1954) por sus estudios estadísticos de la función de onda sea el más relevante; y escribió mucho sobre física no sólo para físicos y estudiosos, sino también para todo el mundo, entre ellos quizá este compendio.

De las dos partes que componen la obra una está predominantemente formada por textos de Ehrenberg que debió ser una mujer muy activa e interesante, pero reconozco que pese la nada desdeñosa visión femenina del entorno del gran hombre de ciencia, en muchos sentidos bastante iluminadora, yo me quedo con los escritos del propio Born: sus recuerdos de Gotinga, la carta a Sommerfeld… sus estudios sobre cristales.

De Ehrenberg, mujer de extraordinaria cultura, me quedo con el que titula “Einstein en la intimidad” y con esta cita que ella pone en labios del físico con ocasión de una visita que le efectuó porque no andaba muy bien de salud […] le pregunté si no tenía miedo a morir. ‘No’ dijo ‘me siento tan solidario con todo lo vivo que me es indiferente donde empieza y donde acaba cada individuo’. Así expresó la unidad última en lo humano, que durante toda su vida buscó en las leyes de la naturaleza.[…]

El artículo sobre el diálogo científico con Einstein de Born se convierte en un diálogo ameno y fructífero con el lector. Y de nuevo cito una cita de Einstein […] ‘la falta de respeto que se ha de tener a las observaciones de la física teórica si se quiere lograr algo en el campo de la física teórica'[…]

Alianza editorial, Madrid, 1971

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