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Los fluidos imponderables: calórico, éter, flogisto

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Los misteriosos fluidos que ayudaban a los científicos a elaborar teorías y a comprender mejor el mundo desde Newton hasta principios del siglo XX son una muestra del ingenio humano en su lucha insaciable por comprender, explicar y hasta manipular el universo. El éter**, el soporte de las ondas electromagnéticas; el calórico* responsable de la transmisión del calor entre los cuerpos, y tan misterioso y escurridizo como el anterior; el flogisto***, el fluido que se desprende al aire en las combustiones, con reminiscencias alquímicas.

De todos ellos el que mejor soportó el paso del tiempo, hasta ser vencido definitivamente, fue el éter. Pero en realidad todos tenían un valor explicativo inmenso, en sus respectivas teorías.

El libro, ya un poco antiguo -aunque en mi opinión no anticuado, de Robert E. Schofield Mechanism and materialism (British Natural Philosohy in An Age of Reason) es un estudio muy serio sobre los desarrollos científicos desde Newton hasta entrado el 1800.

Está dividido en tres partes: I “Mechanism and Dynamic Corpuscularity (1687-1740); II Aether and Materialism”(1740-1789); III Neomechanism (1760-1815).

Esta obra me parece un buen trabajo histórico para comprender la evolución de la mentalidad y de las teorías físicas.

La edición que manejo es de Princenton University Press, Princenton 1970

Una pregunta que me viene a la mente a propósito de esta lectura.  ¿Qué es la materia oscura del universo? y ¿La energía oscura?

Unas cosas llevan a otras y a veces se producen cortocircuitos.

Para saber algo más sobre los fluidos imponderables (es decir que no pueden pesarse), pincha por ejemplo en estas páginas

*calórico

**éter

***flogisto

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1 comentario

  1. Rosa M Herrera dice:

    Reblogueó esto en Baricentro Blog.

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