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Científicos y divulgadores (II): Faraday

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La historia química de una vela (1861) es la recopilación de las Conferencias de Navidad que Michael Faraday (1761-1867) comenzó a impartir en la Royal Society en 1827 y a las que permaneció fiel hasta 1860. Este ciclo de conferencias del hombre de ciencia, de reconocido prestigio a esas alturas, dirigido a los niños es una lección para quienes desean aprender el arte de la divulgación.

Con el pretexto de algo tan aparentemente sencillo como una vela, explicó gran cantidad de procesos naturales con una minuciosidad, una claridad, un rigor y un belleza envidiables. De manera magistral nos muestra la naturaleza del agua, nos explica la reacción química de la combustión, la analogía de la respiración con la combustión, la estructura y el brillo de una llama…

De este modo y casi sin darnos cuenta nos vamos adentrando en el mundo de la física experimental, de la mano de un hombre de biografía extraordinariamente rica, y uno de los padres del electromagnetismo.

Solo añadir que todavía siguen celebrándose las conferencias para la juventud que él instauró, que el título original del libro recomendado es The Chemical History of a Candle, y que la página biográfica que recomiendo creo que es de las más interesantes de la red, aunque naturalmente no es la única buena.

La edición española del libro del que hablo es de Nivola, Madrid, 2004.


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